Al final el rescate no ha sido el 2 de Julio

Lo siento, lo siento, lo siento. Me he equivocado en la previsión. Hoy no ha habido ningún rescate y aunque la prima de riesgo está actualmente en 486 no tiene nada que con los casi 600 que alcanzó hace unas semanas. La previsión la hice en base a analogías con otros países como Portugal y Grecia, tengo que admitir que mucha ciencia no había por detrás. Al menos he acertado a que hubo un rescate bancario 2 semanas después de hacer la previsión, aunque yo me refería a un rescate total.

Bueno ya estamos ha salvo, somos un país serio y desde ayer que ganamos la Eurocopa nos hemos ganado el respeto de nuestros socios europeos, así que no hay nada que temer. Además nuestros bancos están muy sanos, sólo van a necesitar 62 mil milloncetes, casi ná teniendo en cuenta que sólo Bankia nos costará 24 mil millones. Eso sí, será un banco público, de todos y cada uno de los españoles, así que ya podemos presumir de ser "bankeros" como en aquel anuncio que sacaron cuando salió a bolsa.

El rescate podría ser el 2 de Julio

Teniendo en cuenta la poca confianza que está generado lo de Bankia a nivel internacional, la prima de riesgo que ya supera los 500 puntos, y la experiencia en otros países como Portugal, me aventuro a dar esa fecha. Y llegada la fecha, si me he equivocado con la previsión, pediré las oportunas disculpas. Por si hay dudas, estoy hablando de España y del año 2012.

Rana cantando la marcha imperial


Buenísimo. Primero visualiza el video.



¿Nada de especial no? Una rana gritando y ya está. Ahora vuelve a reproducirlo y en mitad de la reproducción introduce esta secuencia de números por el teclado:

6 6 6 8 56 8 56 3 3 3 2 56 8 56 8 56

Para fliparlo!!! Fuente

Ilusión óptica acojonante

Mantén tu mirada en un punto fijo y central de la imagen (la pupila de su ojo por ejemplo) durante 30 segundos sin desviar la mirada en ese punto.

Luego parpadea repetidas veces y ... tachán ... verás una foto revelada en tu retina.

Levitación cuática

Mirad que video más curioso me acabo de encontrar. A ver si le sacan alguna aplicación práctica, que ya tengo ganas de ver los coches voladores de Regreso al Futuro 2.

Escépticos: Las ondas del mal

Acabo de ver el programa de hoy de escépticos y como me ha encantado lo voy a incrustar por aquí. Trata sobre si las ondas electromagnéticas (radio, wifi, móviles) afectan a la salud, provocando cánceres y otras enfermedades.

Me ha sorprendido especialmente el silencio de los detractores. Es un tema bastante controvertido, o al menos bastante más de lo que yo pensaba. Además, el único que ha podido argumentar en contra, ha exigido la emisión completa de su entrevista. De hecho creo que ha defendido muy bien su postura. También hay un abogado al que hacen la entrevista pero se niega a que se publique, la excusa de que se ha quedado anticuada me parece un poco surrealista. Los de asociaciones y tal directamente se callan, pero vamos, leyendo lo que muestran en el email ese, mejor que no hayan aparecido.

Es un orgullo que en este país se haga este tipo de periodismo, y que además se emita en prime time. La pena es que sólo lo hagan en la EITB, un canal autonómico vasco. De los cuatro capítulos que llevan (se pisó la luna, medicinas alternativas, astrología, ondas del mal) éste es el que más me ha gustado.

La marcha imperial, interpreta Atmel en DO... ...ble floppy

Acabo de encontrar este curioso video por internet. Lo increíble es que las disqueteras no están trucadas, simplemente conectan un microcontrolador al bus FDD.

Me pregunto si se podrá hacer por software, usando sólo un PC antiguo.

Buenas noticias: La ministra Sinde dimite por fin, lo hará tras el 20N

Tras varios meses sin aparecer públicamente, sin tener noticias sobre la supuesta comisión Sinde que se encargaría de cerrar webs de enlaces no autorizados y sin posicionarse sobre reforma del canon, por fin ha declarado hoy mismo en el festival de San Sebastián que va a dejar la política.

Tengo que decir que me equivoqué, porque pensaba que la iba a echar Zapatero. No sabremos si se ha ido por voluntad propia o a petición de Rubalcaba, pero estaba claro que no iba a renovar la cartera de Cultura siendo la ministra peor valorada.

Todo hay que decirlo, me he quedado con las ganas de ver actuar a la comisión Sinde, que se supone iba a estar constituida a principios de verano. Aunque después de la detención de la cúpula de la SGAE lo iban a tener muy chungo.

Desmitificando mitos

Sólo usamos el 10% del cerebro

Es uno de los mitos más difundidos. Apareció a comienzos del siglo XX, y aunque los orígenes no son muy claros, personas como Albert Einstein o Dale Carnegie tuvieron un papel importante en su difusión. Hoy en día sigue vigente, aunque sólo lo defienden pseudociencias. Es una de las bases de la Cienciología y uno de los argumentos que usa la Parapsicología para explicar fenómenos como la percepción extrasensorial, telequinesia y las experiencias extracorpóreas.

La ciencia de verdad, en este caso neurociencia, lleva bastantes años estudiando el cerebro y todavía no ha encontrado una zona que no presente actividad ninguna. Multitud de estudios que emplean diversas técnicas como la tomografía computerizada, las imágenes por resonancia magnética y la tomografía con emisión de positrones indican que el cerebro está dividido en zonas claramente separadas y especializadas. Evidentemente no usamos todas las zonas a la vez: por ejemplo la zona encargada de la visión tendrá poca actividad si cerramos los ojos. Pero todas hacen su función en algún momento dado. Esto no quiere decir que exista alguna zona inactiva residual (desconozco los estudios actuales), algo similar al apéndice en el sistema digestivo. Aún así hablaríamos de algo como un 99% de uso, bastante lejos de lo que dice el mito.

El pelo y las uñas siguen creciendo después de muertos

En este caso el mito tiene una sencilla explicación. Lo que existe es un crecimiento aparente, una simple ilusión óptica. La piel y los tejidos que rodean al pelo y a las uñas se deshidratan y van perdiendo volumen rápidamente, mientras el pelo y las uñas, cuyo componente principal es una proteína llamada Queratina, tienden a mantener su forma y tamaño por más tiempo.

Walt Disney fue congelado antes de morir

En la wikipedia viene bien clarito.
Durante años se gestó la leyenda urbana de que Disney, pocos minutos antes de morir, había sido criogenizado. Su cuerpo supuestamente fue introducido cuando aún estaba vivo en una cámara y fue congelado a bajas temperaturas para que cuando la ciencia avanzara pudiera ser resucitado y sanar su pulmón enfermo. Esta historia cobró una relevancia enorme en todo el mundo, tomándose a Disney como ejemplo de que las criogenizaciones sí tenían razón de ser. Sin embargo, esto es completamente falso y las cenizas reposan en California desde hace más de cuarenta años.

En el hemisferio sur el agua del WC gira en sentido contrario (que en el norte)

Pueden leer un artículo más extenso aquí, donde se refuta este mito. Lo preocupante de este mito es que te lo suelen contar profesores de física al explicarte el efecto de Coriolis. No es que no se produzca dicho efecto, sino que las fuerzas implicadas son tan débiles que se pueden despreciar en relación a otros factores: forma del inodoro, movimiento inicial del agua, geometría en las tuberías de desagüe (influyen especialmente las paredes internas).

La Gran Muralla China es la única estructura hecha por el hombre visible desde el espacio

Es falso en dos sentidos:
A) Existen otras estructuras artificiales visibles: ciudades, puertos, presas, aeropuertos e incluso los invernaderos de Almería.
B) Es muy estrecha para ser visible. Según la wikipedia el promedio está entre 4 y 5 metros de anchura, lo mismo que una carretera convencional. No hace falta que vayas a la estación espacial internacional para comprobarlo, puedes usar google maps y verlo por tí mismo.

Los bazares chinos no pagan impuestos los 5 primeros años

Este mito lo he encontrado en varias versiones: 3, 5 y 7 años. Los empresarios chinos pagan los mismos impuestos que los españoles, no existe ninguna diferencia. Sí es cierto que cuando se monta un negocio, durante los primeros años se producen más gastos que ingresos, por lo que no es necesario pagar impuestos ya que éstos se abonan en función de los beneficios. Leer más.

España es el país más pirata entre los países desarrollados.

Falso también. Es uno de los argumentos que usaba Sinde y la SGAE para justificar sus fechorías. Menos mal que al final han ganado los buenos: La ley Sinde ha quedado en el limbo, la cúpula de la SGAE está siendo procesada por corrupción y con toda seguridad (en caso de que el PSOE gane en Noviembre) Rubalcaba ni de coña la va a renovar (es la ministra peor valorada de Zapatero). Explicación sobre el mito aquí.

Masticar un chicle de menta antes de un control de alcoholemia.

Existen demasiados trucos para burlar el control de alcoholemia, todos inútiles. La única forma de dar negativo es no beber alcohol antes de conducir. Una vez ingerido, tu organismo tarda bastantes horas en metabolizarlo. Por el aire exhalas una ínfima parte, proporcional a lo que tienes en sangre y los alcoholímetros están lo suficientemente bien diseñados (y los policías espabilados) para que no puedas hacer trampa soplando mal. Hay sustancias como la vitamina B12 o la insulina que aceleran la "quema" del alcohol, pero también suponen una sobrecarga adicional para tu hígado y tus riñones. Así que si tu salud te importa menos que tus puntos del carnet, ya sabes.

Otros mitos.

Hay cientos y cientos de mitos. Si queréis profundizar en el tema recomiendo que veáis una serie emitida por el Discovery Channel llamada Cazadores de Mitos. Digamos que los ponen a prueba los mismos presentadores (por ejemplo emborrachándose en el caso alcoholemia). Los métodos que usan son científicos, aunque no siempre muy rigurosos, y en algunos casos han tenido que repetirlos por petición de sus telespectadores. Hay demasiados mitos sobre armas y explosiones, para mi gusto, aunque entretiene, sobre todo cuando se ponen a construir "en plan MacGyver".

También existen muchos tipos de mitos o leyendas urbanas: los hay históricos, supersticiosos, sociológicos, biológicos, los que les cuentan a los niños (los Reyes Magos, el hombre del saco o el que reparte caramelos con droga en la puerta del colegio), los que se inventan los políticos para sus fines (armas de destrucción masiva), los que se extienden como la pólvora (Ricky Martin y la niña de la mermelada), los que recibes por email, también llamados Hoax (MSN se vuelve de pago)...

Hay otros que tienen parte de verdad, como los cortes de digestión. Probablemente muchas de las cosas que damos por ciertas actualmente serán desmitificadas más adelante, y otras que creíamos mitos resulta que serán ciertas (si es verdad uno que yo me sé, me hago butanero). Para finalizar, aquí tenéis una colección de mitos de tipo científico, espero que hayan disfrutado del artículo.

Cifras y Letras

En realidad resolveré sólo las cifras. Se trata del famoso programa de televisión "Cifras y Letras" que emitía la 2 a comienzos de los 90, o de la versión más reciente que emiten actualmente varios canales autonómicos. La idea me ha venido recientemente al leer el siguiente artículo donde el autor explica un método para resolverlo, y diferentes optimizaciones (partiendo de las 30.965.760 fórmulas acaba reduciéndolas a 1.025.472).

En mi caso lo resuelvo por backtracking, de una forma muy parecida a Pedro Reina. Si estáis interesados en el código fuente, os recomiendo mejor el suyo, ya que el mío es prácticamente ilegible debido a las optimizaciones javascript que he usado: simulando recursividad con funciones generadas, eliminando arrays, método de inserción ordenada sólo con IFs...

La idea es ir reduciendo el array con los 6 números de partida hasta encontrar la solución. En cada paso generamos un array con un elemento menos, y si al final nos queda un único elemento que coincide con la solución, paramos el algoritmo. Veamos un ejemplo:

Número a buscar: 806.
Números con los que jugar: 3, 7, 75, 25, 9, 1
Lo primero que hacemos es construir el array, ordenándolos de mayor a menor [75, 25, 9, 7, 3, 1]. Voy a mostrar dos ejemplos: una rama fallo y la rama solución. En realidad el algoritmo va recorriendo el árbol hasta encontrar la rama solución. En caso de no haber solución se recorre todo el árbol entero, que en mi ordenador suele tardar medio segundo (ten en cuenta que recorre millones de nodos).

[75, 25, 9, 7, 3, 1] -> Restamos 1º y 4º elemento, 75-7= 68.
68 -> [25, 9, 3, 1] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[68, 25, 9, 3, 1] -> Multiplicamos 2º y 3º, 25*9= 225.
225 -> [68, 3, 1] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[225, 68, 3, 1] -> Sumamos los dos primeros, 225+68= 293.
293 -> [3, 1] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[293, 3, 1] -> Multiplicamos los dos primeros, 293*3= 879.
879 -> [1] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[879, 1] -> Restamos los dos elementos que nos quedan.
[878] -> No coincide con 806, por lo que probamos otra rama.

[75, 25, 9, 7, 3, 1] -> Sumamos 1º y 2º elemento, 75+25= 100.
100 -> [9, 7, 3, 1] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[100, 9, 7, 3, 1] -> Restamos el 4º al 2º, 9-3= 6.
6 -> [100, 7, 1] -> Lo insertamos ordenadamente, 3º.
[100, 7, 6, 1] -> Sumamos 2º y 4º elemento, 7+1= 8.
8 -> [100, 6] -> Lo insertamos ordenadamente, 2º.
[100, 8, 6] -> Multiplicamos los dos primeros elementos, 100*8= 800.
800 -> [6] -> Lo insertamos ordenadamente, 1º.
[800, 6] -> Sumamos los dos elementos que nos quedan.
[806] -> Ya está, hemos llegado a la solución, salimos y mostramos el recorrido (solución) por pantalla.

Las optimizaciones que he aplicado son:
  • El hecho de mantener ordenado el array evita tener que duplicar operaciones en sumas y productos. En las restas y divisiones descartamos siempre el caso de que el primer operando sea menor que el segundo.
  • Antes de reducir (operando con dos números) compruebo si existe solución descartando cualquiera de los elementos.
  • En caso de sumar o multiplicar el primero por cualquier otro, me salto el paso de inserción ordenada, ya que siempre se mantendría al principio.
  • Si el resultado de la resta es cero, lo descarto (tener un cero en el array no ayuda a encontrar la solución).
  • Si el resto de la división es distinto de cero, también descarto. El número a hallar es entero, y si en la solución arrastro decimales y luego me los quito, existe otra rama (redundante) en la que se llegaría sin arrastrar decimales, por lo que mejor esperamos (y mostramos una solución más elegante).
  • Si la operación es multiplicación o división y el segundo operando es 1, también la descarto, puesto que ya hemos probado ese caso.
  • Si existen números repetidos, evito calcular de nuevo la rama (esto es fácil de detectar porque los números repetidos siempre están juntos).

Los métodos usados para generar los números de partida son distintos en ambos programas de TV. En la versión presentada por Elisenda Roca los concursantes elegían de entre los 4 grupos de 6 fichas, conteniendo los 3 primeros dos juegos de números del 1 al 9, y en el cuarto grupo los números 10, 10, 25, 50, 75 y 100.. En la versión de las televisiones autonómicas los generaba un ordenador, probablemente dando el doble de probabilidad a los números del 1 al 9. En este caso pueden salir más de 2 fichas del 1-9 y más de 1 ficha del 10-100, siendo más difícil llegar al exacto que en la otra versión. Si queréis profundizar más recomiendo el artículo de Macluskey antes citado.

Aquí tenéis el juego para que paséis el rato, y aquí el código fuente. La versión descargable es más completa (existen 3 algoritmos de generación y se muestra el tiempo empleado), pero más burda a nivel estético.

Edito: (09-07-2011) He sacado una nueva versión que encuentra el número más aproximado si el exacto no existe. Como en la mayoría de los casos es posible llegar al exacto, uso dos algoritmos y una heurística para elegir el algoritmo inicial. La heurística es comparar si el cuadrado del sumatorio de las pistas es menor que el doble del número a hallar. Si falla la heurística y no se puede llegar al exacto, el programa puede tardar varios segundos (se requiere recorrer el árbol 3 veces y 2 de ellas de forma completa).

Edito: (05-09-2011) Macluskey ha publicado un tercer artículo en El Cedazo donde se llegan a conclusiones muy interesantes, como que el número objetivo más fácil es el 150 y el más difícil el 967.